jueves, 13 de noviembre de 2014

Graham Bonnet: mucho más que since you´ve been gone



Graham Bonnet, ese hombre con pinta de profesor chungo de  una película de instituto ochentera,sería, si hubiera una, en la enciclopedia del Hard rock una entrada muy breve en la que se diría, más o menos " conocido sobre todo por ser el cantante de Rainbow en el disco down to earth y por el single Since you´ve been gone  y evidentemente, el amigo Bonnet con sus chaquetas/chupas y tupés, desentonando entre tanda melena, es mucho más que eso



Sus orígenes están en el soul y el Rhythm and blues que tanto arraigó en la British invasion. Aquí lo tenemos con veintipocos años, con su primer éxito al frente de Marbles, dueto con un primo suyo, con el que dio sus primeros pasos y consiguió ser muy popular en Australia. En parte gracias a su amistad con los por entonces reyes del pop de melodías de allí...Los Bee Gees. Su influencia se nota en ese Graham Bonnet debutante, que demostraba que tenía ya una buena voz. 




Chris Isaak antes de Chris Isaak
Después de haberse pasado una década haciendo jingles, por fin en 1977 debutaría con un primer disco, que incluía cosas curiosas. Primero, demostró que sabía perfectamente hacer versiones, con un toque Rod Stewart y esas pintas suyas clásicas de profesor fascistoide


y después que, cortesía de sus amigos Bee Gees, podía coquetear con la música disco, con un descarte de fiebre del sábado noche, nada menos 


No voy a detenerme en su etapa en Rainbow, que todos conocemos, nada más que para decir que llegó gracias a Roger Glover, entonces bajista, que le había producido su primer disco en solitario. Congenió bien con Cozy Powell y parece que con Ritchie Blackmore y el resto (down to earth)es historia. Salió bien parado en la difícil misión de sustituir a Dio ( "pelucas" Lynn Turner nunca convenció a todos) y tuvo su gran momento, por supuesto, en el mítico Donington 80,  el primero, con Rainbow encabezando el cartel


Curiosamente, dejaría la banda poco después. para lanzar un segundo disco en solitario, ahora de puro hard rock de la época, ese line up basado en temas de otros bien adaptados a su voz y con, como decía el título, un line up de lujo: Cozy Powell, Micky Moody,Jon Lord, Rick Parfitt y Francis Rossi de Status Quo...casi nada. En line estaría su otra canción más recordada, la fantástica night games 

por cierto, como mola esa chupa...de ahí saltaría al Michael Schenker Group gracias a Cozy Powell. Es curioso que antes que a él se barajara el nombre de...David Coverdale y que al final Powell se iría a Whitesnake. Assault attack es tan clásico como el material de Gary Barden e hizo que Schenker destapara el tarro de las esencias y que Graham Bonnet se confirmara como uno de los frontman del momento: 


Lamentablemente saldría de la banda muy rápido, después de que se le cayeran los pantalones en el único concierto que dio con el MSG, por ir borracho y Schenker lo despidiera por alcohólico (teniendo en cuenta los problemas con la priba del alemán, resulta paradójico) Graham Bonnet aguantó el tipo y se marchó a EEUU. Tenía en mente formar una banda como Rainbow, en la que él fuera el líder y pudiera darle salida a sus propias composiciones. Por eso en 1983 forma Alcatrazz, una de las mejores bandas de hard rock y a la vez menos conocidas de los 80. 


Para el primer disco, junto a un par de desconocidos músicos que trabajaron para Alice Cooper, reclutó a un guitarrista sueco de 19 añitos recién llegado a Estados Unidos. Un tal Yngwie Malsteen. Con él grabaría no parole from rock n roll con la suave island in the sun, los clásicos hard rock de jet to jet o Hiroshima mon amour, los primeros instrumentales del sueco como Incubus... Malsteen le robó el protagonismo, convirtiéndose en la sensación del momento y si ya andaba bastante tocado del ala, con la fama se perdió del todo. Son cachondos esos vídeos de la gira, con Malsteen desatado, chupando cámara haciendo virguerías, inventándose solos a destiempo y Graham Bonnet mirándolo de reojo con cara de cagarse en sus muelas:



Lógicamente la cosa acabó con Malsteen fuera de la banda,siendo reemplazado por Steve Vai. En cuestión de guitarristas, nadie tiene el currículo del señor Bonnet, desde luego...el marciano Vai aquí sí entendió su papel, se puso al servicio de Bonnet y dio el mejor trabajo de Alcatrazz y quizás de la carrera de Graham Bonnet, Disturbing the peace  con un nuevo single que fue éxito, god blessed video, buenos temas como painter lover o skyfire y esa fantástica  breaking the heart of the city que cierra el disco 
Con Vai marchándose para trabajar con David Lee Roth, aún le daría tiempo a grabar un tercer disco con Alcatrazz, con el menos conocido, pero no menos bueno, Danny Johnson a la guitarra. Dangerous games. Ahí están esa gran versión de los Animals it´s my life o ese dangerous games coqueteando con el AOR



Finiquitado Alcatrazz, llegaría una larga época de ostracismo, que quizás dure hasta hoy...lo ficharía Impelliteri, tocaría en Blackthorne, un proyecto de supergrupo que no prosperó con Bruce Kulick...su tercer disco en solitario llegaría en 1997, donde cedería la composición a su último guitarrista en Alcatrazz 



seguido en 2001 por the day I went mad, otro disco casi todo de versiones, con invitados como Slash o Vivian Campbell 

Y después de probar con el fenómeno revival, con la nueva versión de Alcatrazz y el tributo a Rainbow, del que ha salido muy quemado,se ha animado a formar un nuevo grupo, llamado Bonnet, como él,con el que quiere dar rienda suelta a su talento y componer canciones de todo tipo, hard rock, soul...de momento lo tenemos en gira estos días por aquí, a ver si tantos años después consigue sorprendernos. 


1 comentario:

  1. hizo tambien un muy buen disco con los nipones de Anthem MUY RECOMENDABLE !!!!!!!!!!!

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