domingo, 20 de marzo de 2016

Paul Kossoff

En sus días de guitarrista precoz

Se cumplen cuarenta años de la muerte de Paul Kossoff, el guitarrista de Free, un músico algo maltratado por el recuerdo, en parte por haber fallecido tan joven, sí, pero al que no se recuerda (y no se trata tampoco de comparar entre genios malogrados) como por ejemplo a Tommy  Bolin, al que perdimos más o menos en las mismas fechas y del que todavía se saca material póstumo. Paul Kossoff tenía mucho talento. De hecho la primera vez que vi a un guitar hero en acción (quedándome ojiplático) fue en el mítico vídeo de Free en la isla de Wight

Kossoff tiene la biografía típica del guitarrista legendario de rock. Hijo de un actor famoso en los años cincuenta, David Kossof, a los diez años descubre su interés por la guitarra y ya no hay espacio para más en su vida. Recibe formación clásica, toca la guitarra española, pero lo suyo es tocar de oído, por instinto. A los trece ya está loco por el blues que ha "invadido" el Reino Unido y empieza a tocar en los clubs donde también se engancha a las pastillas cuando todavía es un crío. Desarrolla una especialidad, el vibrato, que será su gran aportación a la guitarra eléctrica y funda su primer grupo, Black cat bones. Simon Kirke le observa un día y queda intrigado por el talento y la entrega de ese guitarrista bajito. Luego ambos coinciden en una sesión para el bluesman americano Jack Dupree y el siguiente paso ya es fundar Free con Paul Rodgers y Andy Fraser. Conecta muy bien con Rodgers y pronto se convierten en el grupo promesa (estamos en 1968) del momento, debutando con tons of sobs. En parte gracias a Kossoff y el vibrato, que atrae la atención de todo un Eric Clapton, todavía en estado de gracia en Blind Faith, a los que telonean en una gira americana. 

Enseguida vienen más discos, como el homónimo "free" donde Paul Kossoff amplia sus registros, como en este tema acústico: 


Luego vendrá allright now, con su riff legendario y dos discos más, todo en el plazo de dos años. En directo funcionan a lo grande


Pero las tensiones entre Andy Fraser y el cantante acaban con la separación del grupo, quemado también por el ritmo de gira/disco/gira que llevaban, dejando perdido a Kossoff, para el que Free lo era todo y que volvió a engancharse a las pastillas. coqueteando incluso con la heroína, una adicción que le costaría la vida.

Volvería a la música con Simon Kirke y dos músicos extranjeros Rabbit Bunwrick (luego teclista de the Who) y el bajista japonés Tetsu Yamauchi (que pasaría por los Faces) algo que a la postre sería el retorno de Free con heartbreaker. Pero sus problemas con las pastillas fueron demasiados, tanto que sería expulsado del grupo para su última gira, aunque curiosamente inspirara a su amigo Rodgers para componer un par de canciones legendarias de Free, come together in the morning y por supuesto wishing well


Fuera de Free grabaría un disco en solitario back street crawler, apreciado pero relativamente desconocido donde destaparía el tarro de las esencias, acercándose al jazz y a los temas largos: 



Tocando con John Martyn en la época
Pero las drogas se cobran su precio: sufre una úlcera estomacal, un infarto y está a un tris de morirse. Esto sucede en 1975. Kossoff intenta cambiar por primera vez y marcha a Los Ángeles para grabar su segundo disco en solitario. Las sesiones no van bien, pero coincide con Kirke y Rodgers, que están arrasando con Bad Company y parece reconciliarse con ellos, incluso se marca jams con ambos. Pero en un vuelo a Nueva York ingiere unas píldoras, probablemente Valium y su corazón dice basta. Solamente tenía veinticinco años...

 Se fue un tipo con talento, que no supo acostumbrarse al mundillo ni superar que no estuviera en Free. Pero, como se dice en esos casos, queda su legado, los discos de Free y su trabajo en solitario, donde vemos a un guitarrista talentoso, que admiraba a leyendas como BB King y a coetáneos suyos como Hendrix, Clapton, Peter Green o Steve Cropper, sin desmerecerlos y del que hoy en día, Paul Rodgers reconoce que nadie ha podido reemplazarlo. 






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